Penitencia

 

En el sacramento de la Penitencia, Confesión o Reconciliación, un sacerdote, como el agente de Dios, absuelve los pecados cometidos después del Bautismo, cuando un penitente lamenta profundamente haber pecado, confesa sus faltas con honestidad y está dispuesto a expiarse. Les católicos, en general, consideran la confesión un acto privado de la Gracia personal, aunque se reconcilian con la Iglesia, que causaran daños con sus pecados.

Muchos católicos estiman la Confesión, porque concede paz espiritual para el penitente y restaura la armonía con Dios, al estado de gracia perdida por el pecado mortal. Les católicos no buscan regularmente el sacramento, aunque muchos sacerdotes creen que la paz de la reconciliación podría disminuir considerablemente el número de visitas a psiquiatras y psicoanalistas. Les católicos en el estado de gracia también deben recibir el sacramento para lograr el perdón de pecados veniales y otras gracias.

La penitencia tiene cuatro partes bien diferenciadas:

• El Arrepentimiento significa que lamentamos profundamente hemos pecado, y tenemos la intención de arreglar nosotros.
• La Confesión es el acto de comunicar nuestros pecados a un sacerdote. El acto es absolutamente necesario para los pecados mortales, pero también es una práctica saludable para los pecados veniales.
• La Penitencia consiste en oraciones o acciones privadas que el confesor recomienda al penitente para la expiación de sus pecados.
• La Absolución son las palabras que Cristo habla, a través del confesor, para liberarnos de los pecados.

Participamos en los méritos infinitos de Cristo realizados en la cruz cuando vamos a la Confesión. El Redentor impuso la Penitencia en el día de su Resurrección en el Domingo de Pascua por la noche, cuando se apareció a los Apóstoles. Sopló sobre ellos y les dijo: “Recibid el Espíritu Santo. A quienes perdonéis los pecados, les quedan perdonados; a quienes se los retengáis, les quedan retenidos.” (Juan 20:22-23)

Solamente sacerdotes y obispos pueden administrar la Reconciliación, que tiene los siguientes efectos:

• Nos reconciliamos con Dios y con la Iglesia Católica, y restaura la gracia santificante, el estado de gracia.
• Somos redimidos de la condenación eterna contraída por el pecado mortal.
• Recibimos el perdón, al menos parcialmente, de las penas temporales consecuencia del pecado.
• Logramos la paz y la serenidad de la conciencia y el consuelo espiritual.
• Recibimos un aumento de la fuerza espiritual para evitar el pecado.

Cristo encarnó para salvar a cada ser humano, desde el principio hasta el fin del mundo, e instituyó el sacramento de la Penitencia para restaurar el estado de gracia adquirido en el Bautismo. El poder de absolver los pecados pertenece a los sacerdotes, y se transmite de generación en generación por el sacramento del Orden. Un sacerdote absuelve cuando levanta la mano en un pecador contrito y pronuncia: “Yo te absuelvo de tus pecados en el nombre del Padre, del Hijo y del Espíritu Santo. Amén.”

Reconciliación recoge el alma a Dios restaurando la gracia santificante cuando el penitente está en pecado mortal, y que confiere un aumento de la gracia santificante cuando el penitente está en el estado de gracia. Cualquier pecado venial, el penitente ha cometido y que se sienta verdaderamente arrepentido, también se le perdona. Los pecados veniales no nos separan de Dios, sino que perjudican la recepción de la gracia divina.

La Penitencia evita la condenación eterna y reduce la pena temporal, la deuda con Dios después de la absolución de los pecados. Pagamos la deuda en este mundo con la oración, la penitencia y buenas obras realizadas en el estado de gracia, o pagamos la deuda en el Purgatorio. La Reconciliación reduce parcialmente la deuda en proporción directa al arrepentimiento. La Iglesia recomienda la confesión frecuente, por lo menos la Confesión anual y actos de contrición preferentemente en la Cuaresma.

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